Observar Mercúrio

 

Mercúrio observado pela sonda Messenger (ESA, 2008)

Mercúrio observado pela sonda Messenger (ESA, 2008)

Sendo o planeta mais próximo do sol, Mercúrio é também o mais difícil de observar entre os cinco que se podem ver a olho nu.

É um planeta elusivo pois o afastamento angular ao sol (elongação) máximo é cerca de 21º e, nessa altura, visto da Terra fica metade iluminado com magnitude V≈ -0,4. Pode ver-se na Terra no crepúsculo vespertino durante ≈1h16min (no máximo).

As ocasiões mais favoráveis à observação acontecem antes de Mercúrio passar a máxima elongação. Nesta situação atinge magnitude V≈ -1,4 mas o período de visibilidade é de poucos minutos, também no crepúsculo vespertino, depois do ocaso do sol.

Todos os apaixonados por astronomia têm em 2018 quatro excelentes ocasiões para o poder ver: ao amanhecer entre 01 e 09 de janeiro, entre 25 e 30
de agosto e entre 07 e 24 de dezembro; e ainda ao anoitecer entre 11 e 19 de março. Vale a pena vê-lo, pelo menos uma vez na vida.

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