Observar Mercúrio

 

Mercúrio observado pela sonda Messenger (ESA, 2008)

Mercúrio observado pela sonda Messenger (ESA, 2008)

Sendo o planeta mais próximo do sol, Mercúrio é também o mais difícil de observar entre os cinco que se podem ver a olho nu.

É um planeta elusivo pois o afastamento angular ao sol (elongação) máximo é cerca de 20º e, nessa altura, visto da Terra fica metade iluminado com magnitude V≈ 0. Pode ver-se na Terra no crepúsculo vespertino durante ≈1h17m (no máximo).

As ocasiões mais favoráveis à observação acontecem antes de Mercúrio passar a máxima elongação. Nesta situação atinge magnitude V≈ -1,6 mas o período de visibilidade é de poucos minutos, também no crepúsculo vespertino, depois do ocaso do sol.

Todos os apaixonados por astronomia têm em 2016 três excelentes ocasiões para o poder ver: ao amanhecer entre 29 de janeiro e 04 de fevereiro e entre 26 de setembro e 01 de outubro; e ainda ao anoitecer entre 10 e 26 de abril. Vale a pena vê-lo, pelo menos uma vez na vida.

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